MERS病例飙升敲响警钟
时间:2017-12-07

  MERS案件飙升报警 - 新闻 - 科学网

  科学家正试图找出为什么中东MERS冠状病毒感染数量急剧增加。仅在四月份,沙特阿拉伯和阿拉伯联合酋长国就报告了200多起新病例。美国疾病控制和预防中心也于5月2日通报说,它确认了该国首例MERS病毒感染,并表示不排除由于先前与病人接触而导致更广泛传播的可能性。这些引发了对病毒全球蔓延的担忧。

  世卫组织警告这个新的数字。欧洲疾病控制和预防中心(ECDC)也在4月25日更新了风险评估排名,警告欧洲国家对进口病例更为谨慎。

  一些科学家认为,感染数量飙升的原因是病毒的遗传变异,突变可能使得MERS更加流行。然而到目前为止,科学家们还没有证实这一点,还有其他一些因素可以推动骆驼在该地区的诞生,从仓促的医疗卫生中获益。

  自2012年发病以来,沙特阿拉伯仅报告了345例MERS病例,其中105例死亡。现在大多数新病例发生在该国西部的吉达地区。很多人担心,2002 - 2003年MERS爆发严重急性呼吸系统综合症(SARS)时,病毒的基因突变可能使人际传播更好。

  为了探索可能的原因,德国波恩大学的病毒学家Christian Drosten与沙特阿拉伯卫生部副部长Ziad Memish合作。 4月18日,Drosten实验室从吉达的患者中抽取了31例样本,其中29例在当地实验室进行了两次独立的PCR检测,MERS检测结果为阳性。 Drosten团队确认了28个样本的测试结果,并指出假阳性结果不成问题。

  4月26日,实验室完成了三个病毒基因组测序,并迅速在线发布信息。这些序列看起来非常正常。没有理由认为他们增加人气的可能性有所改变。 Drosten说。

  Memish认为爆发的主要原因是测试数量的增加以及媒体对MERS的关注日益增加。他说MERS病毒检测以前仅需要那些需要重症监护的肺炎患者。不过,由于媒体的猜测,轻度发烧或咳嗽者也到医院检查。 Memish说医生只能遵守,导致更多的诊断,尤其是轻度的诊断。最近,Drosten抵达利雅得,并确认这个城市处于紧张状态,在那里你可以看到人们戴着面具四处走动。

  不过,ECDC监测与反应负责人Denis Coulombier表示:“有症状和无症状病例的数量符合之前的预测,因此4月份的化验数量的变化不足以解释感染的爆发。荷兰鹿特丹Erasmus MC公司的Bart Haagmans说,很难判断一个MERS病毒是否具有来自单一测序基因的适应性变化,他提到,即使在目前研究最多的大流行病学领域,也很难科学家确定正在寻找什么突变。

  Drosten还认为,另一个原因可能是吉达受影响最严重的医院缺乏卫生,加速了病人和医务人员之间的病毒传播,尽管目前还不清楚医院的具体问题是什么。

  骆驼可能在此次疫情中发挥次要作用。科学家们已经证明,许多骆驼骆驼在中东和非洲都有这种病毒。近几个月来,养殖骆驼再次迎来了骆驼生长的高峰期。这些动物的后代可能像天然病毒孵化器一样,增加了人类感染的风险。

  英国爱丁堡大学进化生物学家Andrew Rambaut说,Drosten的数据强化了MERS可以在骆驼和人类之间不断跨越物种障碍的观点,他提到最近由Drosten发表的三个基因与孤立来自卡塔尔的患者2012年9月,在英国接受治疗的患者,Rambaut说,没有人知道卡塔尔和吉达患者之间的联系,这个序列的病毒很有可能在卡塔尔感染人类两次,而在吉达感染一次在未知的患者链中。

  Rambaut说,病毒从骆驼到人类的跳跃将持续到骆驼的影响减少,但问题是如何去做呢?因为目前还不清楚MERS病毒如何从骆驼传播到人类。在中东地区广泛消费的骆驼奶可能是未杀菌的,美国国家过敏和传染病研究所的科学家最近表示,这种病毒可以在天然骆驼奶中存活至少72小时,Haagmans希望能够检测骆驼尿和另外,受污染的肉也可能起作用,另一个不太可能的途径是空气传播,例如骆驼排泄的病毒粘附在尘埃颗粒上,并感染吸入的病毒。

  另外,一些答案可能来自卡塔尔。迄今为止,当地研究人员与Marion Koopmans等人在Erasmus MC进行了最大的MERS传播研究。该小组计划对骆驼和人类等动物进行病毒和抗体检测。考夫曼说,它已经获得了45000个样本。我们必须加紧查明发生了什么事。她说。

  MERS病毒于2012年9月在沙特阿拉伯被发现,并被命名为与SARS相同的冠状病毒。受感染的人经常遇到与急性肾衰相关的严重呼吸问题。自今年3月以来,沙特阿拉伯感染病毒的人数显着增加。在短时间内疫情蔓延的趋势加剧了沙特公民之间的恐慌。两个月后,斋月即将来临,世界各地的穆斯林将前往麦加朝觐。有人担心,如果疫情不能得到有效控制,朝圣者可能会把病毒带回国内。 (张章)

  中国科学通报(2014-05-05第3版国际)

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  科学报告(英文)