德国宣布退出全球最大射电望远镜项目—资讯—
时间:2017-12-07

  德国宣布撤消世界上最大的射电望远镜项目

  对外人来说,德国的科研经费似乎是正常的,但实际上研究部门已经开始仔细研究每一分钱了。最近,联邦研究部门认为,德国有点尴尬资助这样一个大型国际项目世界上最大的射电望远镜。该项目将于2024年在南非和澳大利亚完成,耗资超过15亿欧元(20亿美元)。 6月5日,研究部门表示将退出SKIP项目。这个决定让德国天文学家感到失望,他们认为没有人与他们进行磋商,并希望这个决定可以改变。

  波恩马克斯·普朗克射电天文学研究所所长迈克尔·克莱默(Michael Kramer)表示,德国似乎有被迫拖延该国第一个真正的大科学项目的危险,但SKA公司总经理Philip Diamond认为,但并不是灾难性的,从SKA的角度来看,德国的支持是失败的,SKA总部位于英国曼彻斯特,协调10个参与国家的行动,根据之前的估计,第一阶段项目需求的建设6.5亿欧元的资金,其中德国将贡献数千万欧元。戴蒙德说,他和他的德国同事正在尽全力扭转这一决定。

  SKA被命名为平方公里阵列望远镜,因为它的总信号采集区域是由直径15米的3000个天线组成的。其中大部分将在南非建成,其他一些碟形天线和成千上万个更简单的天线将在澳大利亚定居。最近,天文学家正坐在意大利的西西里岛,讨论这个大型项目的研究计划。它将在宇宙大爆炸之后的数亿年内捕获宇宙早期发射的无线电波。组织者夸耀说,望远镜将能够探测来自距离地球几十光年的行星的电视信号,围绕一颗可能源于任何外星人的恒星。

  克莱默说,从科学的角度来看,德国是这个项目的主要参与者。在最近的一次会议上,对于这个大型科学装置的升级版“SKA科学指南”的发布进行了全面的讨论,从每个主要作者来自的国家的统计数字中排名第三。据我们估计,大约有400名学者对支持SKA项目非常感兴趣。克雷默领导的团队正在寻找脉冲星无线电观测的引力波,用他的话说,这在一定程度上推动了世界上最大的射电望远镜的设计。

  然而,就财政支持而言,德国在2017-2018年的SKA项目第一阶段还没有兑现其将承担的资金份额。这个阶段将增加100多个碟形天线到现有的设施。其中,南非和澳大利亚已经在这些望远镜上投入了数十亿欧元,但到目前为止,只有英国明确承诺将来提供1亿英镑。戴蒙德说,原本预计德国的资金只比英国少一点。

  德国的撤离并不像你预期的那么戏剧化,而是大逆转。现已不复存在的SKA创始委员会和粒子物理学家John Womersley的负责人说,德国联邦教育和研究部正在收紧计划在未来几年开放的许多大型欧洲项目的预算,其中包括欧洲的X射线自由电子激光(X射线有望在2017年生产),达姆施塔特的反质子和离子研究设施(离子束将于2018年开始供货)以及欧洲核子散裂中子源在隆德,瑞典(自2019年以来)发射强大的中子)。这些项目可以清楚地感受到预算的有限影响。

  但是,德国天文学家对此并不满意。显然,这个决定只是在研究部门内进行的,并没有咨询天文学界。克莱默说,如果德国真的退出了,那么这个国家的科学家将会在世界上最大的射电望远镜项目上失去很多时间,因为在非资助国家只有很少的时间可以进行研究,同时,德国的工业也会受到影响,因为他们不可能赢得望远镜的建造合同,我听到同事的​​意见,其他部门也对这个决定感到震惊和惊讶,有些部门对下一步做什么犹豫不决。

  然而,克莱默,戴蒙德和沃默斯利都强调,这并不意味着对SKA项目没有国际信心。在SKA网站的一份声明中,该组织表示完全理解,这个退出是由于德国和欧洲资助大型研究机构困难的财务状况,而这绝对不表示对SKA项目缺乏信心。南非科学和技术部长Naledi Pandor对退出决定表示遗憾,并将在未来几周与德国研究部长会面,讨论这个问题。

  当然,现在还有时间来改变德国研究部门的决定:根据现有的法律协议,它将在2015年6月30日之前履行义务。但是,该部门似乎已经退出了最终决定。沃姆斯利说。 (严杰)

  “中国科学”(2014-06-19第3版国际)